Se reduce la contaminación en China a causa del coronavirus

Se reduce la contaminación en China a causa del coronavirus

Mientras que el conocido virus llamado COVID-19 o Coronavirus siembra el pánico y enciende las alarmas en al menos 58 países de todo el mundo, la epidemia ha tenido una consecuencia positiva en cuanto al medioambiente en China.


Desde el momento en que la expansión del virus empezó a considerarse incontrolable, el país asiático dispuso el cierre de fábricas y reducción de turismo para evitar la aglomeración que converge en la transmisión del mismo. La emergencia ha propiciado la reducción en las emisiones de gases contaminantes y de los que contribuyen al cambio climático.

El lunes pasado la NASA y la Agencia Espacial Europea publicaron imágenes satelitales que denotan una gran caída de los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) en el aire de China dentro del período enero-febrero 2020. Esto se debe a la consecuencia de las medidas tomadas por el país, que resultaron en una considerable disminución del consumo de combustibles fósiles.

«Hay evidencia de que el cambio está relacionado, al menos en parte, con la desaceleración económica que siguió al brote de coronavirus», dicen ambas agencias en un comunicado.

«Los investigadores creen que la disminución es más que un efecto de las vacaciones o una variación relacionada con el clima», aclaran las agencias, debido a que la reducción del gas tóxico se ha mantenido por varios días después de estas fechas. Por otra parte, Fei Liu, la investigadora de la calidad del aire en el Centro Espacial Goddard de la NASA expresó: «La tasa de reducción es más significativa que en años anteriores y ha durado más«.

El NO2 no es el único gas que ha desaparecido momentáneamente de la atmósfera de China. Tras un análisis del Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA), con sede en Estados Unidos, el descenso de la actividad industrial y comercial en China produjo una disminución de al menos un 25% en las emisiones de dióxido de carbono durante las dos semanas posteriores a las vacaciones del año nuevo chino, cuya fecha cae en enero.

Una reducción del 25% de las emisiones de China equivale a una reducción del 6% a nivel global, debido a ser una de las naciones más contaminantes del mundo.

Además, se calcula que a lo largo de las últimas tres semanas del mes de febrero, China emitió 150 mtm (millones de toneladas métricas) de CO2 menos que en el mismo período del año pasado. 150 mtm equivalen (aproximadamente) a todo el dióxido de carbono que emite la ciudad de Nueva York durante todo un año. Se estima que este descenso y desaparición de gases contaminantes sea momentáneo o temporal hasta que el pánico por la propagación del virus desaparezca totalmente.

– Foro Ambiental

Fuente: BBC 

El coronavirus aterriza en latinoamérica y siembra la preocupación.

El coronavirus aterriza en latinoamérica y siembra la preocupación.

Confirmado por el ministro de Salud de Brasil, que dio a conocer el caso de un hombre de 61 años que estuvo de viaje por Italia y en este momento se encuentra aislado en San Pablo. Además, aparecieron otros pocos casos a lo largo de la región latinoamericana.

Desde que hace casi una semana se detectó el primer caso en Brasil, se han multiplicado lentamente los afectados por el virus. En total son trece los casos detectados en latinoamérica, cuatro en México, dos en Brasil, seis en Ecuador y otro en República Dominicana.

El país más afectado hasta el momento es Ecuador, donde ya se detectaron cinco casos. Los afectados son parientes de un primer caso, proveniente de España. Todos los pacientes de este sector se encuentran estables y presentan síntomas leves según el ministerio de salud del país.

“Así como ya ha ocurrido en 54 países, las medidas adoptadas no han impedido que el virus ingrese y hoy tenemos el primer paciente en Ecuador. Se trata de un caso importado: una ciudadana ecuatoriana que reside en España”, declaró la ministra al conocerse el contagio.

Por otro lado, en México, las autoridades confirmaron un cuarto caso en la ciudad de Torreón (Coahuila) que se suma a otros dos casos en CDMX y uno más en Sinaloa. “Es una mujer de 20 años que estuvo en Milán entre enero y febrero. Llegó el martes 25 de febrero y a los dos días inició con los síntomas. Venía con otras dos jóvenes que estamos buscando entre el Gobierno federal y el nuestro para hacerles la revisión necesaria”, dijo el gobernador Miguel Riquelme, quien confirmó y comunicó el dato.

En el caso de Argentina, se confirmó el primer caso en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, días después de que las autoridades sanitarias comunicaran que hay tres posibles casos que se encuentran en observación. Por otro lado, a otras cuatro personas se les tomaron muestras en su domicilio por haber estado viajando en el crucero Westerdam, el cual fue rechazado por cinco países de Asia para prevenir la expansión del virus hace unas semanas.

Según las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quienes crearon el nombre COVID-19 que lleva el virus, el número de afectados en todo el mundo es de 85.403 personas. De ellas 79.394 están localizadas en China y otras 6.009 corresponden a otras nacionalidades, siete de ellos latinoamericanos. El coronavirus de Wuhan llegó a América Latina un mes después de los primeros casos detectados en China y cuando ya se extendía por 44 países del mundo.

– Foro Ambiental

Fuente: El País

El Pangolín es hoy el animal más traficado del mundo.

El Pangolín es hoy el animal más traficado del mundo.

Cazado para su utilización con fines medicinales, el pangolín es el único mamífero con escamas. Actualmente se encuentra en serio peligro de extinción.

El Pangolín es un mamífero que proviene de Asia y en África, donde además se consideran sus escamas como un ingrediente con poderes medicinales o vigorizantes. Lamentablemente, y debido a esto, su destino termina siendo la muerte y posterior venta en el mercado negro.

“La crisis más urgente que amenaza a estos animales está provocada por la demanda de su carne para restaurantes exóticos en Asia; de su piel para hacer artículos de cuero de alta gama (como botas lujo que se ofrecen online) y, por supuesto, de las escamas para uso en medicina y tónicos. El comercio ilegal de pangolines, que se nutre de esos factores, es el principal impulsor de la caza furtiva y la amenaza más firme para su futuro”, expresa Crawford Allan, director de Traffic, la red de comercio de vida silvestre de la WWF (World Wildlife Fund).

Existen mundialmente sólo ocho especies de Pangolín (cuatro de África y cuatro de Asia) y todas están en grave peligro y protegidas por la CITES (Consorcio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), una organización global que pudo prohibir su comercio.

Escamas de Pangolín incautadas en un total de 14,2 toneladas. Todas provenientes de 4 especies Africanas.

Aunque su venta esté prohibida, estas especies abundan en el mercado negro y se siguen comerciando más que cualquier otra. En los últimos diez años se vendieron aproximadamente un millón de Pangolines de diferentes especies. 

“El volumen que se trafica de sus escamas es asombroso y ninguna especie amenazada puede sostener este nivel de extracción por mucho tiempo. Se necesita una acción más fuerte para disuadir a los traficantes y para cambiar la conciencia que impulsa su consumo”, exige Kanitha Krishnasamy, directora de la filial Sudeste Asiático de Traffic.
Sus escamas son utilizadas para medicina natural y como remedio casero para tratar el asma, el reumatismo y la artritis, además de ser utilizadas como vigorizante.

En China y en Vietnam se considera su carne como un manjar, por la que se paga mucho dinero en los restaurantes más exóticos con el fin de “probar algo nuevo”.

Lamentablemente, mientras menos Pangolines haya, más preciadas son sus escamas y su carne, lo que hace que aumente notablemente su valor en el mercado negro y los cazadores furtivos se tienten aún más de cazarlos.

La solución

“No es fácil, pero en este momento existen múltiples enfoques con ese objetivo, desde promover programas para protegerlos en el lugar en donde viven, Africa y Asia, hasta detener el contrabando y la demanda en Asia. Esas iniciativas incluyen capacitar a las fuerzas del orden público para que puedan detener el tráfico en puertos y aeropuertos. También se intenta a través de campañas de sensibilización para los consumidores en Asia, a quienes se aconseja que los pangolines no son una elección inteligente y que sus productos son ilegales”, cuenta Allan.

– Foro Ambiental

Fuente: Clarín

Europa no construye las plantas eólicas necesarias para cumplir el pacto verde.

Europa no construye las plantas eólicas necesarias para cumplir el pacto verde.

El 15% de la energía consumida en los países europeos en 2019 tenía como fuente los parques eólicos, una cifra poco suficiente según los expertos, que indican que la Unión Europea no está llegando a construir la cantidad de parques eólicos necesarios para cumplir a tiempo con los objetivos del Pacto Verde Europeo.

“El Pacto Verde requiere que Europa construya el doble de instalaciones de energía eólica cada año“, informó Giles Dickson -el director ejecutivo de la asociación sectorial Wind Europe-, para quien esto requiere “un nuevo enfoque para planificar y permitir una inversión continua en redes eléctricas”.

En total, Europa instaló 15.4 Gigawatts de nueva energía eólica en el año 2019: tres cuartos de las nuevas plantas fueron en tierra, mientras el resto apuntó a la energía eólica marina. La Comisión Europea pretende neutralizar sus emisiones de CO2 para 2050, es decir, generar sólo el CO2 que el territorio pueda absorber.

Aunque las instalaciones eólicas hayan aumentado en un 27% el año pasado en comparación con el 2018, Wind Europe subrayó en un comunicado que las tasas de procesos de instalación deberían duplicarse para alcanzar los objetivos establecidos previamente por la Comisión Europea.

La situación actual europea en cuanto a la energía eólica es una suma total de 205GW, siendo España el estado europeo que hasta el momento más plantas construyó el año pasado (2.3GW), aún superado por Gran Bretaña que alcanza los 2.4GW.

Por otro lado, Alemania sólo instaló 1.1GW de energía eólica en 2019. Su nivel más bajo desde el año 2000. A pesar de todo, en Europa se anunciaron inversiones nuevas que tendrían un valor de 19.000 millones de euros en parques eólicos, traducido en Gigawatts como un total de 11.8.

  • Foro Ambiental

Fuente: EFE Verde

Dos ratones peleando en el subte de Londres, la fotografía de vida salvaje ganadora del año.

Dos ratones peleando en el subte de Londres, la fotografía de vida salvaje ganadora del año.

Tomada por el joven Sam Rawley y electa por el público en el marco del concurso de Wildlife Photographer of the Year, la fotografía grafica a dos ratones en el subterráneo londinense peleando por una miga de pan.


La fotografía se titula “Pelea en la estación” y recibió 28.000 votos dentro de la categoría “lo mejor del resto” de la Lumix People’s Choice. Rowley comenta que para llegar a tomar la fotografía pasó unas cuantas noches acostado boca abajo, expectante, esperando el momento preciso y correcto para disparar su cámara y captar a los ratones.

«Pasé cinco días tumbado en el andén así que era probable que ocurriera en algún momento», explicó el fotógrafo, que trabaja para la BBC como investigador dentro de la unidad de filmación de historia natural.

«Estos ratones de subte, por ejemplo, nacen y pasan su vida entera sin ver la luz del sol o sentir una brizna de hierba. A cierto nivel, es una situación desesperada -correr entre pasajeros sombríos durante unos pocos meses, quizá por un año o dos, y después morir-. Y como hay tantos ratones y tan pocos recursos, tienen que luchar por algo irrelevante como una migaja«, agregó a su descripción.

Cuatro otras imágenes llegaron a ser finalistas en la misma categoría. Entre ellas, una de un orangután al que explotan en espectáculos del fotógrafo Aaron Gekoski’, o la de dos jaguares que acaban de capturar una anaconda de Michel Zoghzhogi’s.

El concurso es organizado por el Museo de Historia Natural del Reino Unido, cuyo director -Michael Dixon- expresó que la fotografía de Sam Rawley ofrece una perspectiva fascinante acerca de cómo la vida salvaje puede funcionar en el entorno dominado por el ser humano.

Otra de las imágenes finalistas, de Aaron Gekoski’
Dos Jaguares vs. una Anaconda, de Michel Zoghzhogi’s
  • Foro Ambiental

Fuente: Clarín