Dos ratones peleando en el subte de Londres, la fotografía de vida salvaje ganadora del año.

Dos ratones peleando en el subte de Londres, la fotografía de vida salvaje ganadora del año.

Tomada por el joven Sam Rawley y electa por el público en el marco del concurso de Wildlife Photographer of the Year, la fotografía grafica a dos ratones en el subterráneo londinense peleando por una miga de pan.


La fotografía se titula “Pelea en la estación” y recibió 28.000 votos dentro de la categoría “lo mejor del resto” de la Lumix People’s Choice. Rowley comenta que para llegar a tomar la fotografía pasó unas cuantas noches acostado boca abajo, expectante, esperando el momento preciso y correcto para disparar su cámara y captar a los ratones.

«Pasé cinco días tumbado en el andén así que era probable que ocurriera en algún momento», explicó el fotógrafo, que trabaja para la BBC como investigador dentro de la unidad de filmación de historia natural.

«Estos ratones de subte, por ejemplo, nacen y pasan su vida entera sin ver la luz del sol o sentir una brizna de hierba. A cierto nivel, es una situación desesperada -correr entre pasajeros sombríos durante unos pocos meses, quizá por un año o dos, y después morir-. Y como hay tantos ratones y tan pocos recursos, tienen que luchar por algo irrelevante como una migaja«, agregó a su descripción.

Cuatro otras imágenes llegaron a ser finalistas en la misma categoría. Entre ellas, una de un orangután al que explotan en espectáculos del fotógrafo Aaron Gekoski’, o la de dos jaguares que acaban de capturar una anaconda de Michel Zoghzhogi’s.

El concurso es organizado por el Museo de Historia Natural del Reino Unido, cuyo director -Michael Dixon- expresó que la fotografía de Sam Rawley ofrece una perspectiva fascinante acerca de cómo la vida salvaje puede funcionar en el entorno dominado por el ser humano.

Otra de las imágenes finalistas, de Aaron Gekoski’
Dos Jaguares vs. una Anaconda, de Michel Zoghzhogi’s
  • Foro Ambiental

Fuente: Clarín

Los peligros del consumo excesivo de insectos en México

Los peligros del consumo excesivo de insectos en México

Comer insectos es una de las insignias culturales de México. En nuestro país hay más de 500 especies comestibles, por lo que es la región donde más se realiza esta práctica. Sin embargo, muchas podrían estar en riesgo si no se implementa un consumo responsable. Así lo expuso Carlos Enrique Galindo Leal, director de Comunicación Científica de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio).

El especialista participó en una conferencia de prensa sobre la exposición “El arte de comer insectos”, que se presentará en el museo del Antiguo Colegio de San Ildefonso, en Ciudad de México, del 9 de octubre hasta febrero de 2020. La exhibición pretende ser una aproximación al universo gastronómico mexicano entrelazando el arte, la biología y la historia a través de 180 piezas que buscan motivar una reflexión sobre lo que se come así como las implicaciones sociales y ambientales.

El 75 % del país tiene deterioro ambiental que se profundiza si nosotros la hacemos una demanda inconsciente de insectos, ¿cuál es la sustentabilidad, realmente cuál es nuestro impacto sobre estos organismos que están en la moda de la gastronomía mexicana?”, cuestionó el biólogo.

El coordinador ejecutivo del museo, Eduardo Vázquez Martín, por su parte, explicó que “la exposición aborda la enorme expectativa de futuro que los insectos nos abren como una fuente extraordinaria de proteína y alimentación, frente a la cultura de alimentarnos de carne animal que implica pérdida de territorio, el agua”. “Somos el país que más insectos come en el mundo, es parte de nuestra cultura”.

Llamativamente, una de las razones por las que los insectos se han hecho tan populares a nivel mundial es que la cría de ganado vacuno para la obtención de carne provoca la emisión de grandes cantidades del gas metano a través del sistema digestivo de los animales, por lo que el insecto se vio como una posible solución al problema del efecto invernadero.

México hoy vive una paradoja. Es el país con mayor número de insectos comestibles en el planeta: se calcula que hay 1.900 especies de insectos comestibles a niveles mundial, de las cuales 545 se encuentran el México, y sin embargo hoy estamos a la retaguardia”, dijo Deborah Holtz, directora de la Editorial Trilce. “Debemos ver al insecto como posibilidad de alimentación pero desde perspectiva sustentable”, añadió.

El recorrido histórico de la muestra parte de una introducción que contempla el consumo de insectos y luego aborda la coevolución biológica y la polinización de plantas por parte de los insectos, su mundo y su importancia en las épocas prehispánica y virreinal hasta llegar a los siglos XIX, XX y XXI. 

Fuente: 

– EFE

Víctor Manuel Toledo: “En México hay 560 conflictos ambientales y 122 activistas asesinados”

Víctor Manuel Toledo: “En México hay 560 conflictos ambientales y 122 activistas asesinados”

El titular de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Víctor Manuel Toledo, informó que “en México hay 560 conflictos relacionados con el medio ambiente, en su mayoría correspondientes a la industria minera”. Además, aseguró que “en el país han sido asesinados 122 defensores activistas hasta la fecha”.

Toledo brindó estas estadísticas durante una reunión de trabajo en la Cámara de Diputado con la Comisión de Medio Ambiente, Sustentabilidad, Cambio Climático y Recursos Naturales. “El nivel de violencia contra los ambientalista, los coloca en la misma dimensión de los periodistas y de los defensores de los derechos humanos. Por el momento, la dependencia atiende 18 problemáticas con presencia directa de funcionarios en las comunidades”.

De acuerdo al funcionario, hay 173 conflictos relacionados con la minería, 86 con problemas hídricos y, en menor medida, los relacionados con la expansión de la industria energética. Los principales focos de conflictos con la minería están en Oaxaca, Chiapas, Guerrero, Zacatecas, Chihuahua y Colima, mientras que con el agua se encuentran en Jalisco y Estado de México, y los energéticos en Oaxaca, Veracruz y Puebla.

“Detrás de cada conflicto hay poblaciones locales, municipales, comunidades especialmente en las zonas indígenas que están luchando por defender sus territorios y aparece el rol de los llamados defensores ambientales que están resistiendo por defender su territorio, su historia, su cultura, sus costumbres, equilibrio en el paisaje, su equilibrio regional”, destacó Toledo.

Latinoamérica es una de las regiones del planeta donde mayores crímenes y amedrentamientos se cometen sobre las personas que realizan acciones para defender el medio ambiente. En ese contexto, México es de los países más afectados por este flagelo. Según Toledo, incluso, la violencia contra los ambientalistas en el país se ha acelerado en los últimos tiempos. 

“En un estudio sobre agresiones a los defensores ambientales encontramos este panorama de detenciones ilegales, amenazas físicas y, hasta hace tres años, había 99 defensores asesinados en México. Hoy tenemos un registro de 122 ambientalistas asesinados. El nivel de agresión hacia los defensores del ambiente está puesto por la organización Global Witness como el cuarto o quinto país más peligroso para la defensa del ambiente”, detalló.

Víctor Manuel Toledo fue designado como titular de la Semarnat a fines de mayo por el presidente el presidente Andrés Manuel López Obrador. Se trata de un académico y militante ecologista que llegó en sustitución de Josefa González Blanco, quien dimitió después de que se diera a conocer que obligó a demorar un vuelo comercial.

Biólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), llegó al cargo con cuatro décadas de experiencia como investigador del medio ambiente y de problemas sociales. La publicación de más de 200 trabajos de investigación, 40 artículos arbitrados y 12 libros de temas como sostenibilidad y biodiversidad completan sus credenciales académicas.

“En estos tres meses hemos atendido 18 problemáticas de todo tipo. Por ejemplo, en el Estado de Sonora tratamos problemáticas relacionadas a las presas, en el Estado de México trabajamos sobre la tala indiscriminada y en el Estado de Michoacán el conflicto de la contaminación de los pescadores de Lázaro Cárdenas”, resaltó. 

Más presupuesto

Frente a los altos índices de conflictos ambientales, Toledo dijo que solicitarán a la Secretaría de Hacienda y Crédito Público un incremento de 8 mil millones de pesos para el presupuesto de 2020, para poder conseguir un total de 40 mil millones y ejercer el siguiente año. El 2019, comparado con el del 2018, tuvo una reducción del presupuesto de 32.6%.

“No es posible que en nuestro país estemos viviendo esta situación. Esto es producto del relajamiento que tuvo Semarnat y la política ambiental en los últimos 30 años. Pero no solo es un problema de descoordinación u omisión sino también de presupuesto. Si llegamos a esa cantidad, que entendemos que es la correcta, sería más viable abordar todos los problemas que estamos sufriendo”, concluyó. 

Fuentes: 

– Foro Ambiental

– SDP Noticias 

Europa: un tercio de los casos de asma infantil es causado por la contaminación del aire

Europa: un tercio de los casos de asma infantil es causado por la contaminación del aire

El 33% de los casos nuevos de asma en los niños y niñas de Europa son provocados por la polución. Así lo sostiene un estudio reciente del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que trabajó sobre la contaminación del aire en 18 países europeos y reveló la incidencia del asma infantil entre más de 63 millones de menores. Además, los autores pidieron aumentar los controles y ajustar más los estándares internacionales.

“Nos hemos centrado en asma infantil, pero también hay numerosos datos sobre cómo la contaminación afecta a las enfermedades respiratorias, las cardiovasculares o incluso el desarrollo cognitivo en los niños”, cuenta el epidemiólogo Mark Nieuwenhuijsen, uno de los autores del estudio.

Los datos, publicados en el European Respiratory Journal, hacen referencia a la polución por partículas en suspensión conocidas como PM2,5: contaminantes sólidos y líquidos diminutos, menores de 2,5 micrómetros, que se generan por el tráfico rodado y por la industria. Son tóxicos que se respiran fácilmente y que, al llegar a los bronquios, pueden producir inflamación. También se estudiaron el dióxido de nitrógeno y el llamado carbono negro, gases asociados sobre todo a las emisiones de vehículos.

Para realizar el estudio, los científicos reunieron datos ya publicados sobre la incidencia de asma en menores y realizaron nuevos estudios sobre 63 millones 442 mil niños entre 1 año y 18 años de edad. Luego, basándose en los datos epidemiológicos disponibles, calcularon cuántos casos nuevos de asma infantil son atribuibles a la polución, por regiones.

«Hemos estimado que cada año hay 600.000 nuevos casos de asma infantil en estos países y que una tercera parte de estos casos de asma están causados por el aire contaminado, en especial por las partículas PM 2,5», explicó el investigador.

Los autores afirman que, si se cumpliesen las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre contaminación por dióxido de nitrógeno, se prevendría un 0,4% de los nuevos casos de asma infantil (2.400 anuales). Es una proporción modesta del total y, por tanto, los científicos exigen directrices internacionales más estrictas para proteger a los menores. “Queda claro en nuestro análisis es que los estándares actuales no son lo suficientemente estrictos como para proteger contra muchos casos de asma infantil”, reflexionó Nieuwenhuijsen.

Junto a su equipo, han calculado que reducir la contaminación por dióxido de nitrógeno a los niveles más bajos registrados en las publicaciones científicas prevendría muchos más casos nuevos de asma: un 23% (135.000 anuales). “Nuestros datos muestran que es necesario reducir los niveles de contaminación del aire. Los políticos tienen que tener el coraje de tomar medidas para reducirla”.

Pese a los números estudios que hay registrados sobras las consecuencias de la contaminación del aire (en marzo pasado, la revista especializada European Heart Journal publicó que produce casi 9 millones de muertes al año), hoy son pocos los estudios sobre el efecto específico que tienen las partículas contaminantes en los niños y niñas. “Los menores son el futuro. Tenemos que tomarnos el problema de la polución en serio, aunque haya que tomar decisiones duras”, concluyó Nieuwenhuijsen.

Fuentes:

– Foro Ambiental

– El País

México se pone a la vanguardia de la lucha por la recuperación de corales

México se pone a la vanguardia de la lucha por la recuperación de corales

Después de la Gran Barrera de Coral de Australia, el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) es el segundo arrecife de coral más grande del mundo. Pero por culpa del cambio climático y la actividad humana, este último –al igual que su par– ha sufrido una gran decoloración y un fuerte debilitamiento. Para contrarrestar este fenómeno conocido como blanqueamiento, México tiene un ambicioso plan con el que recientemente se plantaron 20.000 pies de coral frente a las costas de Cancún y la Riviera Maya.

Esta acción forma parte del programa de restauración de corales más importante del mundo, que es impulsado por el Instituto Nacional de la Pesca y Acuacultura (INAPESCA) de México. Hasta el momento, reconstrucción está programada en las zonas marinas más afectadas, entre las que también están las costas de Playa del Carmen y Tulum. Para antes del año 2022, sostienen las autoridades nacionales, la meta es colocar 265.000 corales.

La responsable de coordinar el proyecto es la bióloga Claudia Padilla Souza, quien explica que parte del proceso consiste en extraer pequeños fragmentos de coral de colonias bien conservadas, que se llevan al laboratorio para ayudarlos a crecer en un ambiente controlado. «Se van a insertar en unas estructuras artificiales para simular un coral ya mucho más grande, para que vaya cubriendo la estructura y con eso podríamos tener un coral que en la naturaleza le tomaría tal vez 20 o 30 años en crecer».

El programa de restauración de corales de México es el más importante del mundo.

Padilla es la directora del Centro Regional de Investigación Acuícola y Pesquera de Quintana Roo del INAPESCA, con sede en Puerto Morelos, donde hay una producción de corales que son rigurosamente cuidados en su desarrollo. Desde que comenzó el proyecto a finales del 2016, allí se ha logrado reproducir «in situ» y en laboratorio 14 especies de coral.

“Los arrecifes de coral en el mar Caribe brindan protección a diversos ecosistemas, a bienes y servicios ambientales y son, primordialmente, el hábitat de recursos pesqueros de alto valor comercial como langosta, caracol, pulpo y especies de escama, para beneficio económico y social de los productores de esa región del país”, destaca Padilla.

El grupo de especialistas que integra el complejo ha logrado desarrollar técnicas de criopreservación y bancos de germoplasma, procesos mediante los cuales se congelan células o tejidos para que se mantenga en condiciones de vida suspendida por mucho tiempo. Por otro lado, este complejo cuenta ya con dos líneas de producción de corales con las que se pueden obtener un promedio de 3000 fragmentos de coral por día.

El arrecife mesoamericano se extiende sobre más de 1000 km a lo largo de la costa caribeña de México, Belice, Guatemala y Honduras. En las últimas décadas, el daño que han atravesado los bancos de coral es evidente frente al calentamiento global que los decolora y el desarrollo costero que introduce el exceso de sedimentos y nutrientes en el agua, sometiendo a estos ecosistemas a mayores niveles de estrés y vulnerabilidad.

“Tenemos un estado de salud mediano, ha habido una disminución importante en la cobertura de coral en los últimos 30 a 40 años”, reconoce el biólogo Alfredo Arellano Guillermo, secretario del Medio Ambiente de Quintana Roo. Además, agrega que muchos pobladores locales y especialistas muestran su interés en proteger y recuperar la barrera natural, que ayudaba a mitigar el impacto de los huracanes y otros fenómenos naturales.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) estima que en los últimos 30 años se ha perdido el 50% de los corales del mundo.

El parque Marino Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc recibe anualmente un promedio de 2 millones de visitantes, lo que la convierte en la reserva natural más visitada de México. «Es el área más visitada de todo México, tenemos 182 áreas naturales protegidas en todo el país y ésta es la más visitada», dice Cristopher González Baca, director regional de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP).

El equipo de Padilla estima producir 48.000 corales para este 2019 y, anualmente 60.000 durante los siguientes tres años, lo que permitirá alcanzar la meta de sembrar 265.000 colonias en el Caribe mexicano. Hasta el momento, ya han sido restaurados doce sitios estratégicos en los arrecifes Manchones, Cuevones, Tanchacté, lo mismo que cuatro viveros marinos de Isla Contoy, Isla Mujeres, Cancún y Playa del Carmen.

Fuentes:

– Foro Ambiental

– EFE

Se confirma la deforestación en Amazonia a pesar de la negación de Bolsonaro

Se confirma la deforestación en Amazonia a pesar de la negación de Bolsonaro

Según la propia agencia estatal brasileña que monitorea la deforestación, el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), en la selva amazónica de Brasil esta práctica ha aumentado a pasos agigantadas desde que Jair Bolsonaro llegó al poder. Un último monitoreo satelital indica que la tala alcanzó los 2.254,8 kilómetros cuadrados en julio. Es decir, un volumen un 278% superior a la del mismo periodo del año anterior.

El INPE ya había informado un crecimiento del 88 % de la deforestación en junio respecto al mismo mes de 2018, unos datos que fueron cuestionados públicamente por el presidente de Brasil y desembocaron en la destitución del anterior titular de la institución, Ricardo Galvao. En su lugar, el Gobierno designó la víspera como responsable interino del órgano a Darcton Policarpo Damião, un oficial de la a Fuerza Aérea Brasileña (FAB).

Brasil es el hogar de más de la mitad de la biodiversidad del planeta y los científicos consideran que la protección de la Amazonia es esencial para la lucha contra el cambio climático. Y, pese a que el ritmo de tala y quema fue en aumento hace años y registró un salto de 73% entre 2012 y 2018, gran parte de la degradación actual es atribuida a la retórica anti–ambientalista de Bolsonaro y el desmantelamiento de los programas de protección de los bosques tropicales que impulsó en favor de la agroindustria y la minería.

La pérdida ilegal de árboles en la Amazonia alcanza las 19 hectáreas por hora, de acuerdo al INPE.

Denominado como “el pulmón del planeta”, la Amazonia se encuentra en un estado crítico. Otro estudio impulsado en marzo por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, en inglés) de Brasil y el Instituto del Hombre y el Medio Ambiente de la Amazonía (Imazon) indicó que enormes cantidades de agua dulce superficial se pierden cada año en la selva tropical por la intervención humana, especialmente por la deforestación.

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Los investigadores aseguran que su estudio en Brasil “ilustra que las políticas actuales de uso de la tierra pueden afectar al clima local futuro” y agregan que “la forestación tiene el potencial de revertir los impactos de la deforestación en el clima local, especialmente en las regiones tropicales y templadas”.

Durante un evento de concesionarias de automóviles reciente en Sao Paulo, Bolsonaro irónicamente se autodenominó «Capitán Motosierra» al comentar sobre la forma en que la liberación de cifras de deforestación «inexactas» por parte del Inpe repercute en el extranjero. El excapitán del Ejército también se burló de sus homólogos Emmanuel Macron de Francia y Angela Merkel de Alemania por interrogarlo sobre la situación de la selva amazónica.  

Petróleo

Como si fuera poco, el fomento a la explotación de petróleo en la desembocadura del río Amazonia también podría hacer realidad en medio de este debilitamiento de las políticas ambientales en Brasil, luego de que el ministro de Infraestructura de Bolsonaro, Tarcísio de Freitas, se manifestara públicamente a su favor.

¿Por qué no podemos explotar el petróleo en la desembocadura del Amazonas si Guyana, al lado, está explotando?”, preguntó el ministro durante una cena organizada por el periódico digital 360, tras criticar la demora de las autoridades ambientales para permitir la extracción de petróleo.

En diciembre del año pasado, el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Ibama) rechazó la licencia solicitada por de la petrolera francesa Total para explotar la región, argumentando que cualquier fuga podría afectar la biodiversidad marina y los arrecifes. “Estamos condenando parcelas de nuestra sociedad a la pobreza, al subdesarrollo”, señaló Freitas, quien dijo que “el pozo de petróleo solo va a generar riqueza para el brasileño si es explotado”.

Fuentes:

– Foro Ambiental

– EFE

– ABC