Se reduce la contaminación en China a causa del coronavirus

Se reduce la contaminación en China a causa del coronavirus

Mientras que el conocido virus llamado COVID-19 o Coronavirus siembra el pánico y enciende las alarmas en al menos 58 países de todo el mundo, la epidemia ha tenido una consecuencia positiva en cuanto al medioambiente en China.


Desde el momento en que la expansión del virus empezó a considerarse incontrolable, el país asiático dispuso el cierre de fábricas y reducción de turismo para evitar la aglomeración que converge en la transmisión del mismo. La emergencia ha propiciado la reducción en las emisiones de gases contaminantes y de los que contribuyen al cambio climático.

El lunes pasado la NASA y la Agencia Espacial Europea publicaron imágenes satelitales que denotan una gran caída de los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) en el aire de China dentro del período enero-febrero 2020. Esto se debe a la consecuencia de las medidas tomadas por el país, que resultaron en una considerable disminución del consumo de combustibles fósiles.

«Hay evidencia de que el cambio está relacionado, al menos en parte, con la desaceleración económica que siguió al brote de coronavirus», dicen ambas agencias en un comunicado.

«Los investigadores creen que la disminución es más que un efecto de las vacaciones o una variación relacionada con el clima», aclaran las agencias, debido a que la reducción del gas tóxico se ha mantenido por varios días después de estas fechas. Por otra parte, Fei Liu, la investigadora de la calidad del aire en el Centro Espacial Goddard de la NASA expresó: «La tasa de reducción es más significativa que en años anteriores y ha durado más«.

El NO2 no es el único gas que ha desaparecido momentáneamente de la atmósfera de China. Tras un análisis del Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA), con sede en Estados Unidos, el descenso de la actividad industrial y comercial en China produjo una disminución de al menos un 25% en las emisiones de dióxido de carbono durante las dos semanas posteriores a las vacaciones del año nuevo chino, cuya fecha cae en enero.

Una reducción del 25% de las emisiones de China equivale a una reducción del 6% a nivel global, debido a ser una de las naciones más contaminantes del mundo.

Además, se calcula que a lo largo de las últimas tres semanas del mes de febrero, China emitió 150 mtm (millones de toneladas métricas) de CO2 menos que en el mismo período del año pasado. 150 mtm equivalen (aproximadamente) a todo el dióxido de carbono que emite la ciudad de Nueva York durante todo un año. Se estima que este descenso y desaparición de gases contaminantes sea momentáneo o temporal hasta que el pánico por la propagación del virus desaparezca totalmente.

– Foro Ambiental

Fuente: BBC 

El coronavirus aterriza en latinoamérica y siembra la preocupación.

El coronavirus aterriza en latinoamérica y siembra la preocupación.

Confirmado por el ministro de Salud de Brasil, que dio a conocer el caso de un hombre de 61 años que estuvo de viaje por Italia y en este momento se encuentra aislado en San Pablo. Además, aparecieron otros pocos casos a lo largo de la región latinoamericana.

Desde que hace casi una semana se detectó el primer caso en Brasil, se han multiplicado lentamente los afectados por el virus. En total son trece los casos detectados en latinoamérica, cuatro en México, dos en Brasil, seis en Ecuador y otro en República Dominicana.

El país más afectado hasta el momento es Ecuador, donde ya se detectaron cinco casos. Los afectados son parientes de un primer caso, proveniente de España. Todos los pacientes de este sector se encuentran estables y presentan síntomas leves según el ministerio de salud del país.

“Así como ya ha ocurrido en 54 países, las medidas adoptadas no han impedido que el virus ingrese y hoy tenemos el primer paciente en Ecuador. Se trata de un caso importado: una ciudadana ecuatoriana que reside en España”, declaró la ministra al conocerse el contagio.

Por otro lado, en México, las autoridades confirmaron un cuarto caso en la ciudad de Torreón (Coahuila) que se suma a otros dos casos en CDMX y uno más en Sinaloa. “Es una mujer de 20 años que estuvo en Milán entre enero y febrero. Llegó el martes 25 de febrero y a los dos días inició con los síntomas. Venía con otras dos jóvenes que estamos buscando entre el Gobierno federal y el nuestro para hacerles la revisión necesaria”, dijo el gobernador Miguel Riquelme, quien confirmó y comunicó el dato.

En el caso de Argentina, se confirmó el primer caso en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, días después de que las autoridades sanitarias comunicaran que hay tres posibles casos que se encuentran en observación. Por otro lado, a otras cuatro personas se les tomaron muestras en su domicilio por haber estado viajando en el crucero Westerdam, el cual fue rechazado por cinco países de Asia para prevenir la expansión del virus hace unas semanas.

Según las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quienes crearon el nombre COVID-19 que lleva el virus, el número de afectados en todo el mundo es de 85.403 personas. De ellas 79.394 están localizadas en China y otras 6.009 corresponden a otras nacionalidades, siete de ellos latinoamericanos. El coronavirus de Wuhan llegó a América Latina un mes después de los primeros casos detectados en China y cuando ya se extendía por 44 países del mundo.

– Foro Ambiental

Fuente: El País

Europa: un tercio de los casos de asma infantil es causado por la contaminación del aire

Europa: un tercio de los casos de asma infantil es causado por la contaminación del aire

El 33% de los casos nuevos de asma en los niños y niñas de Europa son provocados por la polución. Así lo sostiene un estudio reciente del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que trabajó sobre la contaminación del aire en 18 países europeos y reveló la incidencia del asma infantil entre más de 63 millones de menores. Además, los autores pidieron aumentar los controles y ajustar más los estándares internacionales.

“Nos hemos centrado en asma infantil, pero también hay numerosos datos sobre cómo la contaminación afecta a las enfermedades respiratorias, las cardiovasculares o incluso el desarrollo cognitivo en los niños”, cuenta el epidemiólogo Mark Nieuwenhuijsen, uno de los autores del estudio.

Los datos, publicados en el European Respiratory Journal, hacen referencia a la polución por partículas en suspensión conocidas como PM2,5: contaminantes sólidos y líquidos diminutos, menores de 2,5 micrómetros, que se generan por el tráfico rodado y por la industria. Son tóxicos que se respiran fácilmente y que, al llegar a los bronquios, pueden producir inflamación. También se estudiaron el dióxido de nitrógeno y el llamado carbono negro, gases asociados sobre todo a las emisiones de vehículos.

Para realizar el estudio, los científicos reunieron datos ya publicados sobre la incidencia de asma en menores y realizaron nuevos estudios sobre 63 millones 442 mil niños entre 1 año y 18 años de edad. Luego, basándose en los datos epidemiológicos disponibles, calcularon cuántos casos nuevos de asma infantil son atribuibles a la polución, por regiones.

«Hemos estimado que cada año hay 600.000 nuevos casos de asma infantil en estos países y que una tercera parte de estos casos de asma están causados por el aire contaminado, en especial por las partículas PM 2,5», explicó el investigador.

Los autores afirman que, si se cumpliesen las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre contaminación por dióxido de nitrógeno, se prevendría un 0,4% de los nuevos casos de asma infantil (2.400 anuales). Es una proporción modesta del total y, por tanto, los científicos exigen directrices internacionales más estrictas para proteger a los menores. “Queda claro en nuestro análisis es que los estándares actuales no son lo suficientemente estrictos como para proteger contra muchos casos de asma infantil”, reflexionó Nieuwenhuijsen.

Junto a su equipo, han calculado que reducir la contaminación por dióxido de nitrógeno a los niveles más bajos registrados en las publicaciones científicas prevendría muchos más casos nuevos de asma: un 23% (135.000 anuales). “Nuestros datos muestran que es necesario reducir los niveles de contaminación del aire. Los políticos tienen que tener el coraje de tomar medidas para reducirla”.

Pese a los números estudios que hay registrados sobras las consecuencias de la contaminación del aire (en marzo pasado, la revista especializada European Heart Journal publicó que produce casi 9 millones de muertes al año), hoy son pocos los estudios sobre el efecto específico que tienen las partículas contaminantes en los niños y niñas. “Los menores son el futuro. Tenemos que tomarnos el problema de la polución en serio, aunque haya que tomar decisiones duras”, concluyó Nieuwenhuijsen.

Fuentes:

– Foro Ambiental

– El País

Contaminación del aire: los bebes en México tienden a sufrir mayores problemas de salud (incluso antes de nacer)

Contaminación del aire: los bebes en México tienden a sufrir mayores problemas de salud (incluso antes de nacer)

De acuerdo al último informe de Unicef, alrededor de 17 millones de bebés menores de un año viven en zonas donde la contaminación atmosférica excede al menos seis veces los límites internacionales. Esta situación no solo les expone a respirar aire contaminado, sino que también pone en peligro su desarrollo cerebral y cardiorespiratorio.

«Los contaminantes no solo dañan los pulmones en desarrollo de los bebés, pueden dañar permanentemente sus cerebros en desarrollo y, por lo tanto, su futuro», explica el director ejecutivo de la organización, Anthony Lake.

En el caso puntual de México la situación es alarmante. Otro estudio reciente impulsado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) afirma que los bebés reciben el impacto de la contaminación ambiental desde antes de nacer. Esto se debe a que el vientre materno y la placenta no pueden protegerlos de la exposición al material particulado de 2.5 micrómetros, partículas contaminantes más conocidas como PM2.5.

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Los resultados reflejan la presencia de moléculas (aductos y micronúcleos) en la sangre del cordón umbilical que han sido relacionadas con el desarrollo de mutaciones celulares y, potencialmente, cáncer. «Esto implica un riesgo a la salud que es importante vigilar a largo plazo, pues pueden ver afectado su desarrollo pulmonar o sufrir otras enfermedades», alertó Eugenia Gonsebatt Bonaparte, del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm).

De acuerdo a la científica, que lideró la investigación, el incremento de esos biomarcadores –indicadores de daño– con el aumento de partículas contaminantes, lo que genera preocupación debido a los altos índices de contaminación en México. De acuerdo con un reporte de World Air Quality Index, el país centroamericano es uno de los más contaminados del mundo junto a India, Bangladesh y Pákistan.

Debido a su tamaño, las PM2.5 entran al torrente sanguíneo y distribuyen por todo el cuerpo los elementos que las conforman. Algunos de estos compuestos se unen al ADN y generan aductos, que inducen alteraciones asociadas a enfermedades respiratorias y mutaciones celulares, potencialmente carcinógenas, según explicó la experta en genética y medio ambiente. «Documentamos lo que está pasando en esta urbe para alertar a las autoridades», enfatizó Gonsebatt.

Descubrir el aumento de aductos y micronúcleos en la población, y comprobar su asociación con las partículas contaminantes, sugiere que los recién nacidos expuestos tienen mayor riesgo de padecer problemas de salud a futuro, que aquellos que no lo están, abundó la científica del Programa de Salud y Ambiente, integrado por investigadores del IIBm para analizar el impacto que tienen en la salud los agentes tóxicos ambientales.

¿Cómo fue el estudio?

Se recolectaron muestras de sangre entre 2014 y 2015 del cordón umbilical de 200 recién nacidos y sus madres, en el norte de la Ciudad de México y la alcaldía de Iztapalapa. Por entonces, los niveles más altos de PM2.5 eran de 20 a 30 microgramos por metro cúbico. Sin embargo, en la pasada contingencia ambiental los niveles alcanzaron 160 microgramos por metro cúbico, lo que agrava mucho más el panorama. 

Los resultados del estudio universitario fueron publicados a finales de 2018 en la revista Environmental and Molecular Mutagenesis. Los científicos de la UNAM ahora iniciaron una colaboración con la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla para una investigación similar, pero en una entidad donde los niveles de PM2.5 son menores, lo que permitirá hacer un comparativo.

El estudio, que se llevó a cabo en colaboración con médicos y pacientes del Seguro Social y del Centro de Investigación Materno Infantil (CIMIGEN) y con la investigadora Patricia Ostrosky (del IIBm), también destacó que los niveles altos de PM 2.5 producen irritación en los ojos, en la nariz y en la garganta, al igual que tos, opresión en el pecho y dificultad para respirar.

En personas adultas, la exposición a estas partículas también genera graves problemas cardíacos y pulmonares, llegando incluso a los ataques al corazón y muerte prematura, mientras que en los niños se relaciona con asma y enfermedades crónicas. A raíz de su fácil propagación y los daños a la salud, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda desde el año 2008 utilizar como indicador de concentración de partículas las PM2.5 en las ciudades, así se estipula en su «Guía de calidad del aire».

Fuentes:

– Unicef

– Foro Ambiental

– Boletín UNAM

El sargazo llegó a Puerto Vallarta

El sargazo llegó a Puerto Vallarta

El sargazo no da tregua en el caribe mexicano. Investigadores universitarios alertaron sobre la presencia de la macroalga en Puerto Vallarta, Jalisco. Aunque en algunas fotos y videos de la playa de Mismaloya analizados por los académicos se observan pequeñas manchas de esta macroalga, temen que por la contaminación del agua pueda agravarse la situación.

Esta plaga ya ha invadido las costas de Cancún, Tulum, Playa del Carmen y Puerto Morelos, donde ha provocado un olor y aspecto desagradable que ahuyentan a los visitantes. Sin embargo, en el caso de Jalisco, los científicos explicaron que el sargazo en las playas de Puerto Vallarta no viaja a través del mar, como el de Cancún, sino que crece en el lecho marino o en rocas, y en época de calor se desprende y puede llegar a la costa.

Amilcar Levi Cupul Magaña, profesor investigador del Centro Universitario de la Costa de la UdeG, aseguró que la presencia del alga en la zona es común, pero temen que el exceso de contaminación agrave la situación. «Se ve principalmente en las playas rocosas y es la temporada en la que se hace evidente. Este sargazo crece en Puerto Vallarta, no como en Cancún, y con las marejadas se desprende y puede alcanzar alturas de un metro«.

Las descargas de aguas negras son un detonante para que se altere su ciclo natural y prolifere en grandes cantidades. En marzo, dos playas de Puerto Vallarta fueron cerradas por una descarga de aguas negras intencional tras el colapso de un colector. «Las aguas negras van cargadas de nutrientes y eso es darle como fertilizante al agua y puede dar pie también a florecimientos algales nocivos o marea roja«, agregó el académico.

Médicos y biólogos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), sostienen que el sargazo representa un riesgo para la salud ya que puede provocar alergias en la piel, náuseas e incluso problemas respiratorios. También afecta la supervivencia de 72 especies marinas, entre las que se encuentran anguilas, peces, pulpos, tiburones y tortugas, entre otras.

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Ante la situación, Magaña consideró urgente implementar medidas para evitar que el problema se agrave y termine por impactar al ecosistema y el turismo, como ya sucedió en Quintana Roo. Puerto Vallarta es la segunda zona económica más importante del estado de Jalisco y el tercer puerto más importante de México. Actualmente, es uno de los lugares más visitados del país, principalmente por adultos y personas de la tercera edad de Estados Unidos y Canadá.

Fuentes:

  • Foro Ambiental
  • Infobae México
La contaminación ambiental y el polen causan alergias a más de una cuarta parte de la población de Ciudad de México

La contaminación ambiental y el polen causan alergias a más de una cuarta parte de la población de Ciudad de México

Los altos índices de emisiones contaminantes y pólenes en el aire provocan problemas de salud relacionados a alergias en un 30% de los habitantes de Ciudad de México, según un estudio impulsado por el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), que fue presentado durante el coloquio «Contaminación ambiental, pólenes y efectos en enfermedad alérgica», del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnología (ICAT) en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). 

“Los principales alérgenos presentes en el aire derivan de fresnos, pastos, casuarinas, cipreses (cupressus) y algunos robles. Además de los riesgos sanitarios, generan grandes costos al sistema de salud y limitan la actividad física de los pacientes”, explicó Alejandro Cano, especialista del Hospital General de Zona 8 y experto del IMSS.

El investigador sostuvo que el efecto irritativo de los contaminantes ambientales y las alergias por polen se asocian al incremento de eventos asmáticos en personas con esa enfermedad y otros padecimientos alérgicos. La irritación en el organismo por contaminación urbana aumenta la sensibilidad a todas las demás sustancias presentes en el entorno de las personas, sean contaminantes o no, además de hacer a éstas más propensas a enfermedades infecciosas y reacciones alérgicas.

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Aquellas personas que tienen susceptibilidad a sustancias contaminantes y alergias por pólenes están más predispuestas a desarrollar padecimientos como asma, rinitis y dermatitis atópica, y aquellas que son alérgicas o atópicas con problemas de rinitis tendrán más síntomas a nivel pulmonar y nasal, aún con la exposición a una menor cantidad de contaminantes y pólenes.

Al respecto, Alejandro Cano agregó que en niños, la exposición persistente ocasiona mayor incidencia de dermatitis atópica y merma el crecimiento y función pulmonar, por lo que recomendó lavado nasal frecuente con una solución salina estéril, así como evitar salir en días con altas concentraciones de contaminantes ambientales y conteos polínicos.

Recientemente, la calidad del aire de la Ciudad de México fue mala, por lo que se implementó un plan de Contigencia Ambiental Extraordinario. En el ambiente predominaba la materia particulada 2.5, o PM 2.5 por sus siglas en inglés, son partículas muy pequeñas que se encuentran suspendidas en el aire, de un diámetro de 2.5 micrómetros, por lo que al ser tan diminutas se desplazan con gran facilidad hacia los pulmones cuando los ciudadanos inhalan el aire.

En una ciudad tan poblada como la CDMX, el experto recomendó, entre otras medidas para disminuir las molestias, evitar actividades al aire libre en horarios de 05:00 a 10:00 horas y de 19:00 a 22:00 horas, mantener ventanas cerradas, utilizar ropa de fibras naturales y acudir al médico ante cualquier síntoma.

Fuentes: 

– Notimex

– Foro Ambiental